活泼的进化是古代鳄鱼成功的背后

布里斯托大学领导的一项新研究表明,由于迅速进化,鳄鱼曾经在陆地和海洋中繁盛。

现代鳄鱼是生活在河流,湖泊和湿地中的捕食者,它们以明显的口鼻和有力的下颚来抓鱼,爬行动物,鸟类和哺乳动物。

然而,今天发表在《英国皇家学会会刊B》上的新研究表明,古代鳄鱼由于进化迅速而种类繁多。

在恐龙时代,一些鳄鱼尝试过像海豚一样适应海洋的生活,而另一些鳄鱼则以食用植物为食,生活在陆地上。

研究人员研究了200多个头骨和颌骨,包括来自整个2.3亿年鳄鱼及其灭绝亲属历史的化石。他们探索了形状变化以揭示物种之间的差异,并分析了鳄鱼群如何随时间快速变化。

事实证明,一些灭绝的鳄鱼种群,包括海豚状的thalattosuchians和小型的陆栖notosuchians,在数百万年间发展非常迅速,它们的头骨和颌骨经历了巨大的变化,今天它们被扩展为其他动物所占据的壁ni群体,特别是哺乳动物。

这项研究还表明,鳄鱼,鳄鱼和gharials,唯一的活鳄鱼,比这些灭绝的化石群较为保守,并在过去的8000万年稳步发展,但目前还没有证据表明他们的放缓演变和他们不是曾经想过的“活化石”。

布里斯托大学地球科学学院的高级研究员汤姆·斯塔布斯博士是主要作者。他说:“鳄鱼及其祖先是理解生物多样性兴衰的不可思议的团体。

“今天周围只有26种鳄鱼,其中大多数看起来非常相似。但是,有数百种化石物种具有惊人的变化,特别是在它们的饲养设备上。”

布里斯托尔地球科学学院的研究助理,合著者Armin Elsler博士补充说:“现在,新的先进方法意味着我们可以测试随着时间推移和跨群体进化速度的差异。 ”

长期以来一直有人提出,栖息地和饮食的急剧变化可以触发快速的进化,但是这些模式通常仅在当今种类繁多的群体中才被报道,例如鸟类,哺乳动物和鱼类。这是鳄鱼化石历史悠久,现代多样性较低的群体中第一次出现这种趋势。

哈佛大学生物与进化生物学副教授斯蒂芬妮·皮尔斯博士说:“古老的鳄鱼以令人眼花array乱的形式出现。它们适应于在陆地上奔跑,在水中游泳,捕捉鱼甚至咀嚼植物。

“我们的研究表明,这些截然不同的生活方式迅速发展,使灭绝的鳄鱼在数百万年的时间里迅速繁衍并占据着新颖的生态位。”

布里斯托尔大学的迈克尔·本顿教授补充说:“目前尚不清楚为什么现代鳄鱼的适应性如此有限。如果我们只有活的物种,我们可能会争辩说,他们因冷血或解剖结构而受到其生活方式的限制。 。

“但是,化石记录显示了它们惊人的能力,包括海洋和陆地上的大量物种。也许只有在世界气候比今天温暖的时候,它们才能表现出色。”

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