富有学识的教授大学教师的社会经济背景

如果您希望有朝一日成为大学教职员工,那么这里有一些建议:明智地选择父母。事实证明,大学教职员工中有博士学位的父母的可能性平均是普通人群的25倍。此外,这些教师往往在收入中位数比普通公众高24%的社区中长大。

这些只是科罗拉多大学研究小组一项新研究的两个主要发现,该研究对博士学位授予部门的终身制教师的早期社会经济状况进行了研究。这项研究名为《学术学院的社会经济根源》,由 艾里森·C·摩根,尼古拉斯·拉伯奇,丹尼尔·B·拉雷莫尔,米尔塔·加莱西奇和亚伦·克劳塞特撰写,并发表在socarxiv上,这是社会科学论文的预打印服务器。

在三年期间(2017-2020),研究人员对计算机科学,商业,历史,心理学,物理学和天文学,社会学等八个学科的1,360个博士学位授予部门雇用的46,692名终身制教师进行了在线调查,人类学和生物学。

他们要求受访者报告其父母的教育程度,并提供他们长大后的邮政编码。为了比较在相关时间段内对公众的这些反应,研究人员使用了从人口普查,国家科学基金会获得的博士学位获得的调查以及内部审查服务收集的数据来估算人口数据。

总计7,218名教师回答了有关其父母的最高学历的问题,并且4,807名教师提供了他们成长所在的邮政编码。

以下是一些发现,所有这些发现都表明,在继续成为主要大学的终身制教师的个人的家庭背景中,他们具有巨大的社会经济优势:

在这八门学科中,有51.8%的教职员工中至少有一名父母拥有研究生学位,并且近四分之一(22.2%)的报告称,其父母中至少有一名拥有博士学位。相比之下,在这些教师出生时的成年人中,只有6.5%的人拥有任何种类的研究生学位,而只有不到1%的人拥有博士学位。

换句话说,拥有父母的博士生的平均比例是普通人群的25倍。在接受调查的八个学科中,该比例相似。

更重要的是,大学教职员工中至少有一位父母拥有博士学位的可能性是其同时代的人的两倍,同时代的人也获得了博士学位但没有成为教职员工。

教师倾向于使用邮政编码,平均而言,邮政编码要比普通公众富裕。受调查的教师在儿童时期的估计家庭收入中位数(73,000美元)比所有邮政编码的中位数(59,000美元)高23.7%。

家庭背景也影响了当前教职员工在学术上排名较高的机构中受聘的程度。在所有八个领域中,排名靠前的大学(根据《新闻与世界报道》(US News and World Report)判断)的教师中,近三分之一报告称至少有一名父母拥有博士学位,而在这些最受尊敬的系中,拥有父母的可能性要高出53.6%。拥有博士学位的人比最负盛名的系的教师要高(29.5%对19.2%)。

受访者被要求对他们的父母从学术上获得的支持和鼓励进行打分,评分范围为1-5。与拥有博士学位的父母相比,拥有博士学位的教师所获得的父母支持和鼓励要多得多。事实上,至少有一名博士学位父母的教师(68.3%)表示接受“大量”支持的教师的比例是父母均受过高中教育或以下的家庭的两倍(68.3%)( 35.1%)。事实证明,这种关系是正确的,而不管教师的性别如何。

这里发现的代际轨迹可能并非学术界独有。正如作者所指出的那样,据报道,从事法律和医学等其他白领职业的人也有类似的影响。但是,导致优势流动性的机制还有其他可能与传统的“功绩”概念相混淆的因素,还有待探索。还需要确定的是,在这里找到的关系是否适合于与本样本中的博士机构不同类型的大学和学院所雇用的教师。

全国各地的大学都优先考虑其教职员工的多元化,特别是在聘用新教职员工时要遵循种族和性别。他们这样做的原因有很多,其中包括一种信念,即当学生面对各种各样的想法和观点时,教育质量会得到改善,而这些想法和观点在人口统计学上不同的教授中可能会更广泛。

但是这项研究强烈表明,这些多元化努力面临着一个主要问题:通往学术界的渠道并非都同样充满或流动。社会经济背景似乎在很大程度上打开或阻塞了他们,显示出一个主要障碍,如果像作者声称的那样,“我们目前在学术界对精英阶层的定义隐含地偏爱具有财富和教育所赋予的继承优势的个人”,这将依然存在。

教师之间这种分层的含义值得更全面的探索,但是它们给学院提出了深刻的问题。在这些问题中,有一个是在论文末尾提出的:“由于学术界的历史和当前缺乏社会经济多样性,没有发现什么或没有提出什么想法。”

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