有史以来最大的不会飞的鸟化石重达600公斤

有史以来最大的不会飞的鸟重达600公斤,脑袋高约半米,但其大脑却被挤压了。

Dromornis stetoni是最大的“ mihirungs”(原住民语“巨鸟”的意思),由于强大的大喙,其身高可达3m,颅骨宽而长,颅骨长于更长的高度,这导致澳大利亚古生物学家将目光投向了它的内部。看看它是如何工作的。

这项新的研究刚刚发表在《多样性》杂志上,研究了灭绝的巨型mihirungs或dromornithid鸟类的大脑,这些鸟类是澳大利亚动物区系的独特组成部分已有数百万年的历史,而在大约50,000年前就已经灭绝了。

他说:“加上它们大而朝前的眼睛和非常大的钞票,它们的大脑和神经的形状表明它们可能具有发达的立体视觉或深度知觉,并以软叶和水果饮食为食。”主要作者弗林德斯大学研究员沃伦·汉德利博士。

“他们的大脑和神经的形状已经告诉我们很多他们的感觉能力,以及他们可能的生活方式,这使这些杰出的鸟类能够在澳大利亚河道和湖泊周围的森林中生活很长的时间。

汉德利博士说:“当我们能够运用现代成像方法来揭示以前完全未知的单核龙形态特征时,这是令人兴奋的。”

这项基于化石遗迹的新研究是从大约2400万年前到该研究中的最后一个发现(Dromornis stetoni),该研究表明,mihirung的大脑和神经最像现代的鸡和澳大利亚的马利禽。

脊椎动物古生物学家,资深作者特雷弗·沃西(Trevor Worthy)副教授说:“不太可能的事实是,这些鸟与鸡,鸭和鸭有关,但它们的近亲和大部分生物学仍然是个谜。” “尽管单核龙的大脑与当今的任何鸟类都非常不同,但看起来它们与鸵鸟和e等活体鼠类对生存的良好视力有着相似的依赖。”

研究人员比较了四个mihirungs的大脑结构-从大约2400万年前(马)的最早的Dromornis murrayi,到12 Ma的Dromornis planei和Ilbandornis woodburnei,以及在7 Ma的Dromornis stetoni。

弗林德斯脊椎动物古生物学家沃西副教授说,弗林德斯脊椎动物古生物学家从食火鸡的大小到已知的世界上最大的鸟类,最大和最后一个物种是“极端进化实验”。

“这只鸟的头骨最大,但是在巨大的喙后面是一个怪异的头盖骨。为了容纳挥舞这种巨大头顶的肌肉,头盖骨已经变得比长了更高,更宽,所以里面的大脑被挤压和扁平化以适应。

副教授说:“看起来这些巨型鸟可能是在澳大利亚环境条件下给鸡自由统治时所产生的进化过程,因此它们与他们的亲戚变得非常不同,它们的巨脚-或仍然存在于澳大利亚地区的类似鸡的家禽,”值得说。

从渐新世到更新世时期存在着大型,不会飞的鸟类Dromornithidae(也被称为厄运或雷鸟的恶魔鸭)。

在史前时期,根据气候和可利用的饲料,八种单核龙的体型越来越大。

弗林德斯河的研究人员使用化石鸟的头骨提取大脑的内cast,以描述这些内modern与现代鸟类(如大脚怪和水禽)的关系。还通过从昆士兰州和北领地的化石遗址对另外五个dromornithid头骨进行CT扫描,制作了大脑模型。在昆士兰著名的里弗斯利世界遗产地区发现了最古老的25 Ma Dromornis murrayi标本。

WD Handley和TH Worthy发表的论文“澳大利亚灭绝的巨型Mihirung鸟类(Aves,Dromornithidae)的颅内解剖”已发表在“多样性”杂志上。

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