SpaceX公司将测试VisorSat系统使Starlink卫星隐形

SpaceX已经是世界上最大的单一卫星运营商,它的Starlink互联网节点有400多个绕着地球旋转,但这只是个开始。该公司希望在短短几年内拥有数千颗卫星,这让天文学家感到担忧。我们已经看到这些人造物质的云干扰了观测,问题只会变得更糟。SpaceX公司首席执行官伊隆·马斯克已经承诺要减轻由“星群”引起的天文干扰,现在我们得到了更多关于该公司“VisorSat”解决方案的信息。

卫星互联网已经存在,但带宽和延迟比任何现代地面解决方案都要低。这使得卫星互联网成为那些没有其他连接选择的人的最后手段。SpaceX的关键在于其庞大的机群,这将为地面用户提供更高的带宽。一些星群也将在非常低的高度轨道运行,以减少延迟。所有这些都意味着探测器更有可能出现在天文观测中,其中一些探测器必须一次在同一块天空上聚焦数小时。在2020年早期的一次事故中,来自智利CTIO天文台的一个团队丢失了麦哲伦星云图像中15- 20%的数据。

显然,解决方案是SpaceX公司称为VisorSat的系统。一旦进入轨道,这些卫星就会展开小鳍,以阻挡阳光照射到反射天线并反射到地球上。马斯克表示,这将使探测器肉眼不可见,并将对天文学的影响降到最低。该公司还将改变卫星的定位方式,在发射后进入更高的轨道,这是它们最显眼的时候。

SpaceX用一枚猎鹰9号火箭发射了60颗Starlink卫星。

此前,SpaceX曾尝试对材料进行处理,以降低它们的反光性,这在早期测试中显示出了希望。然而,马斯克表示,他相信VisorSat会更有效。SpaceX打算在下一次“星链”发射时测试VisorSat,这可能会在未来几周内进行。SpaceX今年大约每月发射一次60颗卫星。

如果VisorSat按照预期工作,未来所有的Starlink卫星都将包括这项技术。SpaceX公司设计的卫星价格低廉,预期寿命为三到四年。这意味着该公司可以在现有的400多颗卫星出现故障并脱离轨道时,逐渐用反射能力较低的卫星取代它们。

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